XD Productions公司 - 三維動畫無極限(2008年03月)

跟著我一起走進XD Productions公司令人著迷的世界吧。正在蓬勃發展XD Productions公司設計了一種革命性工具,專門用於即時製作低成本高品質的三維動畫。在這一法國具有特殊專長的領域,研究人員的創造力同這一新技術的國際應用一樣無極限。

“僅僅利用一些廉價的光子 (標準高清迷你攝像機) ,我們就能夠獲得比鐳射更好的效果。”這就是XD Productions的宣言,公司總裁雅克•貝拉什(Jacques Peyrache)先生帶我參觀了位於巴黎的總部工作室。大約50名設計人員正在電腦螢幕前聚精會神地工作,為一個關於氣候的電視節目《Rayons X》(X射線)製作虛擬背景。這個節目主要在以宣傳歐洲文化為宗旨的法德聯營媒體Arte電視臺以及面向全球法語地區的TV5電視臺的《Sciences, on tourne ! 》(科學,我們愛思考!) 欄目播出。這個節目“將大量先進的技術手段同傳統電視節目的低廉預算結合在一起,”雅克•貝拉什指出,“對我們來說,這是個實地檢驗的過程,讓我們瞭解這些特殊的製作技術是否具有生命力,以及如何進一步完善。”

“法國在三維動畫製作軟體領域具有得天獨厚的優勢,”雅克•貝拉什解釋說,“這得益於法國在此領域的長期傳統和完備的培訓課程設置,法國擁有很多三維動畫學校。”這也是美國攝影棚雇用大量法國人的原因!然而這樣的“French Touch”仍然難以同大西洋彼岸以重金投入為後盾的超級大片相抗衡,於是XD Productions公司轉而致力於在其他領域的發展:比如電影製作、廣告以及更重要的互聯網市場和電視創作市場。“我們的與眾不同之處在於,”雅克•貝拉什強調,“我們製作三維動畫的費用僅為標準預算的十分之一,這是因為我們最大限度地利用了自動化程式。因此當美國人一天只能製作10秒鐘動畫的時候,我們已經可以完成整整10分鐘了。”這項了不起的技術是XD Productions公司10年研發的成果,現在他們已經有能力設計出高性能的資訊處理工具了。

在工作室最深處,雅克•貝拉什向我們展示了XD Productions公司的最引人注目的核心技術產品 “Cyberdôme”(數碼大棚)。這是一種直徑15米、高5.7米的攝影棚,棚內裝有8台能夠進行測量的攝像機,每台攝像機都同一台電腦相連接,技術人員將通過電腦把兩維平面圖像轉變成三維立體圖像。儘管這一工具看起來相當笨重,其實工作原理非常簡單:借助於資訊技術將人類眼睛和大腦的功能複製,通過仿形重建三維圖像。

這個發明是真正的技術革命,傳統技術中的標記和紅外探測儀都被“虛擬克隆”技術所代替,因此我們可以即時製作三維動畫。“我們根據演員的動作輪廓破解運動路線,” 雅克•貝拉什解釋說,“然後通過對真實圖像的分析獲得三維幾何圖形,進而據此複製出人類活動的三維圖像。總而言之,少量的錢比過多地錢更能激發人們的創造性!

起初,XD Productions公司專門製作兒童短片:為Arte電視臺製作了一檔名為《童話》(Les Contes virtuels)的系列節目,包括是44分鐘的《木偶奇遇記》(Pinocchio)和90分鐘的《魔發師梅蘭》(Merlin l’Enchanteur),後一部影片的美國版已經準備就緒,開始面向發行商了!此外還有若干作品正在製作當中:《阿裏巴巴》(Ali Baba)與沙漠中的貓和老鼠們;一部空間歌劇《摩西探索》(Moses Quest);根據原著小說改編的《黑雪人》(Black Snowman)正在籌備中,將同美國著名畫家菲爾•門德斯(Phil Mendez)一起合作。

除巴黎外,XD Productions公司還分別在安格雷姆(Angoulême)、拉羅謝爾(La Rochelle)以及法屬留尼汪島(Ile de la Réunion)建立了Cyberdômes攝影棚。此外,公司還在繼續尋找投資合作者以便在迪拜和洛杉磯建立攝影棚,開發“克隆機器”。XD Productions同上海最大的動畫工作室上海上影數碼傳播有限公司建立了國際夥伴合作關係,共同製作了影片《Merlin L’Enchanteur》(魔發師梅蘭)。另一個同韓國的合作計畫也正在積極運作中。

Sylvie Thomas
希爾維•托馬

【法國聚焦】第0803期 2008年03月出版

發表於 10/04/2008

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