讓日本人著迷的法國小型機器人Nao - 1月

發佈於 : 2011年1月12日

東京向法國阿德巴蘭機器人公司(Aldebaran Robotics)採購了三十台人形機器人“Nao”。日本是個視機器人為“王”的國家,法國機器人在進入島國的同時,也開始縮短與日本和美國的差距。

阿德巴蘭機器人公司製作的人形機器人“NAO”

在去年夏天的上海世博會上,機器人Nao在法國館表演了法國作曲家莫里斯•拉維爾(Maurice Ravel)的«波萊羅舞曲 »(Boléro)。Nao年僅四歲,但它已經在許多外國大學裏一展身手。阿德巴蘭機器人公司已經向美國的哈佛大學和斯坦福大學實驗室、中國和法國的多所 大學售出了200多台人形機器人,現在輪到日本開始將Nao 領回家。

“有些機器人非常聰明,但是價格高不可攀,有些遊戲機器人並沒有很高的性能,但價格在可承受的範圍內。只有Nao既售價合理,又可承擔科研任務”, 阿德巴蘭機器人公司總裁布魯諾•麥蘇尼(Bruno Maisonnier)這樣介紹。這是一家法國公司,創立僅五年,由於Nao的誕生,這家公司已經成為歐洲人形機器人技術家族中最重要的一位成員。

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正是因為Nao身上聚集了諸多優秀品質(高性能,低價格),東京大學才選擇了法國技術。在阿德巴蘭機器人公司推出的大學教育機構享受優惠價格的教育 專案框架內,東京大學以每台12,000歐元的價格採購到Nao。與此同時,日本索尼公司的人形機器人Qrio和機器狗 Aïbo不再生產,一方面因為造價太高,另外對於僅以完善人形機器人技能為學習目標的大學生們來說,Qrio和Aïbo太複雜了。“我們將用這款機器人做 多主題研究,如機器人動作、人與機器人的溝通研究等等”,日本科研機構機器人學科帶頭人中村吉彥(Yoshihiko Nakamura)教授這樣介紹。

這款人形機器人Nao來得正是時候,它身材嬌小(58公分),具備多種互動能力。這個小小的機器人會講話、跳舞、能探測到障礙物避免摔倒、摔倒後 自己能站起來、踢足球、手抓物品、自己通過無線上網,這一切都有賴於它的平衡裝置。日本人因此而希望研究Nao,並為它編輯設計新的應用程式,尤其是用它 來幫助老年人。因為在這個島國與在其他國家一樣,幫助老年人和殘障人將成為機器人的未來主要市場。

Nao 可以學習玩撲克、下象棋,讀郵件或歷史書籍。簡言之,它可以成為玩伴,還可以幫助看護病人,當然它不能完全替代人的視覺和現場陪伴,但它會是不可多得的幫手。
法國在人形機器人研究方面曾遠遠落後於日本和美國,近十多年來正在努力縮短與這兩個國家的差距。2004年,法國國家科學研究院與日本工業技術綜合 研究所(AIST)簽署了一份協議,法國與日本兩國科學家在凡爾賽市和築波市(Tsukuba)的工作室合作研究,改進日本的仿真機器人HRP2。

目前,阿德巴蘭機器人公司已經在考慮Nao的後研究,這就是法國一項命名為“羅密歐”(Roméo)的機器人研究嚮導性計畫,經費總投入1000萬 歐元,其中百分之五十來自大巴黎地區、巴黎市、經濟、財政和工業部工業與服務競爭司(DGCIS)的公共補貼。根據此項計畫,法國將開發出一款1. 4米高的人形機器人,能為老年人的日常生活提供幫助,如協助開門關門、倒水喝,甚至管理一串鑰匙。

這是一款非常禮貌的機器人,當人跌倒時還能幫助人站起來,這在技術上是很大的挑戰。從某種意義上說Roméo將是 Nao 的大哥,將于2015年面世。而Nao則仍然是各家實驗室珍愛的寶貝,它有可能使法國在這場機器人競賽中獲得實實在在的地位,而不是一種空想。聯合國某經 濟研究機構的一項研究結果顯示,21世紀的私人機器人產業將會像20世紀的汽車產業一樣發達。

薇吉尼•朗吉洛克(Virginie Langerock)文,朱祥英譯

發表於 20/01/2011

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