歐盟航太計畫的第一個環節 (2006年4月)

2002年3月正式啟動的歐盟伽利略衛星無線電導航計畫已經完成衛星升空。

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發射!2005年11月30日到達哈薩克的拜科努爾太空發射場的一個六百公斤重的大盒子,已於12月27日夜裡以一枚蘇瓦耶火箭發射升空。目的地是離地球二萬三千公里的太空。這個立方體是歐盟伽利略計畫的第一顆衛星,命名為Giove A。這個名字具雙重含義。一是紀念義大利天文學家伽利略,歐盟衛星導航計畫就稱為伽利略計畫;二是紀念伽利略在1610年發現太陽系最大的行星木星的首批衛 星,義大利語Giove的意思就是木星。

伽利略計畫是歐盟的GPS定位系統

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這個專案是歐盟第一個民用衛星無線電導航服務系統,由布魯塞爾的歐盟委員會和歐盟航太署主持。這個系統與美國的GPS系統和俄國的Glonass系統既互為補充,又有競爭,是歐盟的重要戰略目標,可以使歐盟擺脫從屬地位,因為現在有許多領域都使用GPS系統。Giove A衛星可以在真實條件下測試歐盟伽利略定位系統採用的新技術,尤其是檢驗有史以來發射到太空最精確的一台原子鐘。
第二顆衛星Giove B計畫在2006年夏季之前發射。然後在2008年再發射另外兩顆衛星,就能滿足測試階段的需要,因為至少需要有四顆衛星在軌道上運行,才能準確測定物體某時在地球上某處的位置。

伽利略導航系統希望做到定位精度比GPS更高,到2010年將有三十顆衛星構成。另外,與深受軍方制約的美國競爭對手不同,伽利略計畫純屬民用專案。費用:造價近33億歐元,運行費用2.2億歐元。

經濟和工業目標

目標:開發電信、個人航行、運輸和物流、金融、農業和漁業等領域新一代的服務。衛星定位已經成為空中和海上交通管理必不可少的工具,在汽車交通管理方面的 地位也將日趨重要。伽利略系統的商業應用—與GPS相容—同樣能尋找失落的貨櫃、被盜的汽車、估計下一輛公共汽車需要多長時間能到站或救援失蹤的遊客。

伽利略公司的總部將設在法國的吐魯斯—歐盟航空和航太工業首都,法國、英國和義大利的許多集團已經在此設置機構。衛星的技術控制中心設在德國和義大利。至於西班牙則承擔所謂「敏感的」公共安全用途的控制設施,而全部金融活動的管理則由英國承擔。

歐盟航太計畫第一個環節的發射是一個「偉大的日子」。法國外交部長菲力浦•杜斯特-布拉齊讚之為「科學的勝利,說明何謂歐盟以及歐盟能實現何種雄心勃勃計劃的明證。」這是一個國際化的歐盟,因為中國、印度、以色列、摩洛哥、沙烏地阿拉伯和烏克蘭也是歐盟伽利略計畫的合作夥伴。

張以群 譯

摘自《今日法國》第62期,2006年4月

- 法文版

發表於 31/08/2006

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